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3天“200万+” 从受检者咽喉到监测机器

采集的核酸,经历了什么?

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来源:芜湖新闻网           编辑:王佑晴

芜湖城区全员核酸检测结果已出,全部阴性!对于众志成城疫情防控的民众和医务工作者来说,这是一场不见硝烟的战斗;对于小小的核酸“种子”来说,这是一场从人的咽喉开始,跨越“千山万水”,经历“冰火锤炼”,最终生长发芽被“看见”、被读取的奇幻旅行。

认识一下生物安全“实验田”

取标本、上仪器、出结果、拿报告?不不不,核酸检测不是查血常规,没有如此简单。咱们首先来说说,什么是核酸?核酸是脱氧核糖核酸(DNA)和核糖核酸(RNA)的总称,是基因遗传物质的载体。新冠肺炎病毒的核酸,就是RNA类型。

核酸检测不同于一般的化学反应,它需要一个标准的“实验田”——PCR实验室,也就是基因扩增实验室。在芜湖市中医医院,检验科副主任检验师陈丹丹近日带记者进行了一次非操作时间的参观。作为二级生物安全实验室,它分为三个独立区域,分别是试剂储存和准备区(一区)、标本制备区(二区)、扩增及扩增分析区(三区)。核酸检测期间,所有工作人员必须着防护服操作。

“满负荷运转状态下,每天最多可以检测3000个标本,如果是10人份的混采标本,相当于是3万人的量。”陈丹丹介绍说。每件标本都享受“VIP待遇”,密封袋、密封罐层层防护,放入锁扣式专用转运箱,专人专车送达。

送到实验室后,要签收并录入系统。这个步骤纯手工操作,需要一层一层拆包装,每一个还要酒精“沐浴”。随着“滴”一声,标本的信息就会录入系统,对接健康码。所有样本都要“上户口”,不能有“黑户”错漏。

“土壤”制备 “种子”去皮

接下来,要正式开始“种”核酸了。首先要做的,是制备播种所需的“土壤”,也就是检验试剂。陈丹丹告诉记者,从厂家拿来的试剂并不是现成的,需要人工按比例调配。配好后,再用微量可调加样器汲取20微升,一份一份滴入试剂盒的孔中。

记者看到,试剂盒是一板一板的,横12孔,纵8孔,一板共96孔,除去对照组外,可检验近90份样本。加样器就是检验师们的“手持武器”,小容量的加样器昵称“小枪”,看起来像把螺丝刀,有刻度锁定吸量,竖向抓握住,摁键吸、放液体。“一吸、一放、一换枪头,一板滴完换下一板,不停重复,一天下来,拇指运动5000多下,那酸爽,都能听见关节咔咔的响声。”陈丹丹笑着说。所有这些“土培”工作,都是在一区完成的。

就在一区检验员们拇指“狂舞”的时候,二区的“种子”处理也在同步进行中。录入完成的采样标本是无法直接检测的,因为种子RNA此时还“养在深闺”,外面有一层厚厚的蛋白质壳。此处需要用到加样“大枪”,吸入200-300微升的标本,快、准、稳地放入专用的提取试剂中。再通过仪器震荡、加热、破碎等作用,剥除蛋白质壳,得到一个只剩RNA的提取物,这才是将要入土的“种子”。

“分身”扩增 生长发育

现在,终于进入三区,准备撒下“种子”,等待“结果”了。在二区“出品”的种子RNA溶液中提取5微升,加入一区“出品”的成板检验试剂中,盖上盖子,放入机器中进行扩增。“核酸本身是非常微量的,想要被机器检测读取,就需要让它变得多起来、大起来,就像种子生长发芽,露出土面才容易被观察到”。陈丹丹说道。

“分身”成长的过程对核酸来说可谓“冰火交融”,机器会反复升温降温,让RNA链条增长、断开、再增长,再断开,直到获得足量的链条,整个过程少则70分钟,多则150分钟。仪器一旦启动,中途无法增加新标本。最后的结果会显示在电脑上,每个试剂孔会有对应的线条,检验员们将逐一比对,找出是否有阳性病例。

陈丹丹说,整个核酸检测是多个环环相扣的精细步骤,一套流程下来至少需要6小时,“所以无法随到随检”。而且,每次检测时,还需要加入各种阴性对照、阳性对照、质控对照等试剂,用以监测实验质量,确保检测结果的可靠及准确。

核酸的“奇幻漂流”结束了,感谢所有参与全员核酸检测的市民,更要感谢夜以继日辛勤工作的医护检验人员。

大江晚报记者 程茜

检验师将成批的标本送去“脱壳” (图片由陈丹丹提供)